Le phragmite aquatique dans une roselière de Charente-Maritime

Prendre 2 ou 3 grammes de gras avant de reprendre la migration vers l'Afrique

Chaque année, un phénomène extraordinaire se déroule dans certaines roselières du sud du département de la Charente-Maritime en France. Des phragmites aquatique (nom scientifique : Acrocephalus paludicola) se posent pour quelques jours pour prendre quelques grammes de graisse.

Phragmite aquatique dans une roselière de la Charente-Maritime.
Phragmite aquatique dans une roselière de la Charente-Maritime.

Un migrateur très courageux

Chaque année, durant le mois d’août, les phragmites aquatiques arrivent de l’Europe de l’ouest notamment de la Pologne, de Biélorussie, de Hongrie, de Russie et d’Allemagne. Ils sont allés se reproduire pendant les mois de mai, juin et juillet. Au mois d’août, ils migrent vers le Sahel qui constitue leur zone d’hivernage. Son poids varie de 10 à 14 grammes mais il est capable de parcourir ces milliers de kilomètres en quelques jours. C’est un oiseau paludicole : il vit sur les bords des étangs et des marais. Pendant la période de nidification, il vit sur les bords des marais bien entretenus. Lorsqu’il s’arrête en Charente-Maritime, c’est pour prendre 2 ou 3 grammes de graisse qui lui permettront de continuer son chemin vers le sud. Il se nourrit alors d’insectes, des araignées et de petits invertébrés. Il se pose alors dans certaines roselières de la Charente-Maritime disposant de grandes zones ouvertes.

Une espèce en voie de disparition

Cette espèce de passereau est en grand danger. La population des couples nicheurs est estimée à environ 10 000. Son déclin est du au développement de l’agriculture aux dépens des zones marécageuses où il se reproduit.

Un oiseau difficile à photographier

Depuis deux ans, nous passons plusieurs jours à le photographier en Charente-Maritime. Les difficultés pour réaliser une bonne photographie sont nombreuses. D’une part, le nombre d’oiseaux est très réduit. La probabilité d’un photographier un est assez faible. D’autre part, c’est un passereau migrateur. On sait qu’il migre à partir du mois d’août mais il est impossible de déterminer la date exacte. De plus, la superficie des roselières est très grande. Enfin, il faut surveiller la météo et attendre les meilleures conditions possibles. Chaque jour, nous consultons les sites de météo sur internet. Par exemple, il est impossible de réaliser des photos quand le vent souffle.

Nous n’utilisons que la technique de l’affût car c’est un oiseau très craintif. Pour réaliser les photos du phragmite aquatique, il faut beaucoup de temps et beaucoup de patience. Il nous est arrivé de ne faire aucune photo pendant plusieurs jours. Il faut attendre les vagues de migration qui se posent dans les roselières.

Pour réaliser les affûts, nous choisissons une zone ouverte dans la roselière. Nous utilisons un trépied caché par un filet de manière à le masquer. Ensuite, il faut attendre. Le meilleur moment est le matin avec des conditions météorologiques adaptées. L’attente est souvent longue entre 3 et 4 heures pendant lesquelles rien ne se passe. Il faut rester concentrer et surveiller le moindre mouvement des joncs. Quand un oiseau se pose et commence à pousser ses cris, il faut aller très vite car la rencontre est fugace. Il plonge alors vers une proie située au bas de la roselière.

Autant l’avouer : photographier un phragmite aquatique est une tâche difficile et fatigante. Mais quel plaisir quand le cliché tant attendu est réalisé. Réaliser une belle photo de cet oiseau paludicole migrateur est un véritable challenge.

Nous tenons à remercier Thomas Herault du conservatoire d'espaces naturels de Poitou-Charentes pour nous avoir donné l'autorisation de photographier dans des roselières dont il avait la gestion.

 

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Délicat et poétique...

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