Pourquoi photographier le Yellowstone en hiver – 2ème partie

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Un paysage du Yellowstone en hiver.
Un paysage du Yellowstone en hiver.

Une ambiance particulière à cause de la neige et du froid

L’hiver est une saison extraordinaire pour découvrir le Yellowstone.

D’une part, il est très peu fréquenté à cause des températures très basses qui découragent beaucoup de personnes. Elles sont souvent comprises entre -5 et -20 degrés Celsius. Elles sont très supportables avec des habits adéquats mais lorsque la bise du nord se met à souffler, il devient quasiment impossible de rester plus de 15 minutes dehors pour photographier. Je ne peux pas vous dire quelle est la température ressentie mais elle est glaciale. Ces conditions météo sont normales car le Yellowstone est situé à plus de 2000 mètres d’altitude. Des rangers m’ont dit que le record enregistré à ce jour était de -54 degrés Celsius. Mais c’est exceptionnel lorsqu’elles descendent en dessous des -20 degrés Celsius.

D’autre part la neige qui recouvre le parc créé une ambiance très particulière. L’épaisseur de neige est très variable selon les années. Mais en moyenne est d’environ 3,5 mètres par an. Les arbres, les prairies sont enveloppées par une neige immaculée qui crée une ambiance feutrée. Le silence est incroyable.

Comme il y a peu de monde et de la neige qui recouvre tout le parc, l’hiver est le moment idéal pour créer des photographies qui sortent de l’ordinaire.

Le Yellowstone est non seulement un paradis pour les photographes de paysages mais aussi pour les photographes animaliers. En effet, trouver les animaux est beaucoup plus facile qu’en été car ils se détachent plus facilement sur la neige immaculée. Il est donc plus facile de les photographier.

La neige est certainement le meilleur atout pour moi de créer des photographies de nature minimalistes et très créatives.

La photographie de paysages

Lorsque vous arrivez dans le Yellowstone, la première chose que vous voyez ce sont les paysages couverts d’arbres, de prairies et de rivières. Le Yellowstone se caractérise par des montagnes distantes assez hautes et par d’immenses plaines boisées.

Les premières photos sont assez difficiles à réaliser car la neige rend les paysages assez plats et peu contrastés. L’astuce est d’emprunter des chemins pour essayer de trouver des points de vue un peu surélevés qui permettront de créer des scènes avec des reliefs et des volumes. J’utilise beaucoup mon 200-400mm afin de capter l’ambiance des sommets enneigés. A cette époque de l’année, ils sont quasiment inaccessibles et doivent être photographiés de loin.

Cliquez sur chaque vignette pour voir un agrandissement.

Comment réaliser des photos au Yellowstone en hiver

Mais photographier le Yellowstone en hiver est assez compliqué car une seule route est ouverte à la circulation. Seule la partie nord du parc national est ouverte aux voitures. Cette route représente 4 heures de voyage aller/retour. Cela peut représenter une bonne distance mais si vous allez réaliser des photos pendant une semaine, le temps vous paraîtra un peu long.

D’autres moyens sont à votre disposition pour aller découvrir les trésors à photographier. Nous utilisons beaucoup la moto neige. Elle permet de se déplacer sur des chemins déjà tracés ou alors dans des zones enneigées mais sans risque. Pour nous, c’est un moyen de liberté extraordinaire même si le bruit est parfois un peu fort dans cet univers où règne le silence. Mais l’utilisation de la moto neige réside dans la possibilité de se déplacer d’un point à l’autre. C’est pour cette raison que nous avons toujours des raquettes et des bâtons avec nous.

En effet, les raquettes à mon avis constituent le meilleur moyen pour réaliser des photographies sur des terraines enneigés. Avec des raquettes, vous pouvez marcher des épaisseurs de neige qui peuvent atteindre 1,5 mètre. Vous vous enfoncez assez peu. Les bâtons vous aident à vous maintenir en équilibre et à avancer.

Lorsqu’une scène de paysages ou un animal est en vue, il suffit de préparer la matériel photo qui est dans le sac à dos pour réaliser les clichés.

Souvent lorsque nous partons en randonnée à raquette, nous emmenons avec nous de quoi manger et boire pendant deux jours. Même si la balade ne dure que 4 ou 5 heures, on ne sait jamais ce qui peut arriver dans cet univers qui est malgré tout assez hostile.

Nous marchons toujours dans des endroits que nous connaissons et que nous avons bien repéré en été lorsque la neige est absente. Si nous arrivons dans une zone que nous ne connaissons pas, nous ne nous y aventurons. Le principal danger dans le Yellowstone sont les mares d’eau qui sont recouvertes par une épaisseur de neige. En marchant sur la couche de neige, il est facile de passer à travers et se retrouver mouillé. Ce qui n’est pas recommandé quand il fait -20 degrés Celsius.

Finalement

Le Yellowstone en hiver est un véritable paradis pour les photographes en quêtes de sensations fortes et de conditions difficiles. La photographie animalière est spectaculaire car les animaux sont facilement visibles dans la neige. De plus, ils se déplacent beaucoup en quête de nourriture.

Personnellement, chaque année, je pars une semaine pour me ressourcer, retrouver l’énergie pour débuter mon année.

 

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Bonjour Amar.

Dans tes images, les bisons et les loups ont pris la véritable dimension qui leur revenait et qu’au travers de ton superbe texte nous pouvions partager, pas à pas, cette expérience unique, émotionnelle, qui fut la tienne. Par l’ensemble j’ai été séduit.

J’adore nos échanges, car, malgré mes 75 ans bientôt 76, elles me construisent et me confortent pour demain.

Amitiés
Daniel

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