Stage de photo animalière en affût flottant dans la Dombes le 9 juin 2018

Pour ce deuxième stage de photo animalière en Dombes pour l’année 2018, nous avions réuni un groupe de photographes avides de réaliser des photographies artistiques et créatives. Nous avons accueilli deux nouveaux stagiaires qui ne nous connaissaient pas. Leurs commentaires nous ont prouvé que notre méthode ACAPN fonctionnait très bien.

Les participants au stage de photo animalière en Dombes en juin 2018 : Maryse, Francis, Pascale, Olivier, Francine, Didier, Geoffroy et Amar Guillen.
Les participants au stage de photo animalière en Dombes en juin 2018 : Maryse, Francis, Pascale, Olivier, Francine, Didier, Geoffroy et Amar Guillen.

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La Dombes : un paradis pour les oiseaux des zones humides

La région de la Dombes regorge d’espèces d’oiseaux. Près de 130 espèces s’y reproduisent régulièrement. 30 000 oiseaux hivernent régulièrement.

La région de la Dombes est couverte par plus de 1000 étangs. Ces étangs sont d’origine humaine. Ils sont peu profonds et sont utilisés pour la pisciculture. Leur particularité est que le fond est légèrement incliné permettant à l’eau de s’écouler lentement et régulièrement vers l’émissaire. Ces étangs poissonneux attirent de nombres espèces d’oiseaux. C’est une zone d’importance internationale pour les oiseaux migrateurs des zones humides.

Pendant les mois de mai, juin et juillet, il est possible d’observer quelques espèces emblématiques de la région : grèbe huppé, grèbe castagneux, grèbe à cou noir, nette rousse, guifette moustac, bihoreau gris, héron pourpré, héron cendré, héron crabier, aigrette garzette, grande aigrette, héron garde-bœuf, cormoran, foulque macroule, rousserole effarvatte, phragmite des joncs, martin pêcheur d’Europe, fauvette, busard des roseaux, milan.

La Dombes n’attire pas seulement les oiseaux. Les rats musqués et les ragondins sont aussi des mammifères que l’on croise souvent sur les étangs.

Les libellules, les grenouilles vertes et les couleuvres à collier font aussi partie du paysage animalier.

Les lumières qui baignent la Dombes sont exceptionnelles. Au printemps et au début de l’été, les petits matins sont souvent baignés par des lumières chaudes et feutrés. Quel bonheur d’observer des canards ou des grèbes se déplaçant sur les étangs dans cette ambiance magique.

L’affût flottant : une expérience inoubliable pour un photographe animalier

L’utilisation d’un affût flottant laisse toujours une trace indélébile dans la mémoire d’un photographe animalier. C’est un moyen unique d’observer et de photographier le monde animal. C’est le seul moyen de photographier des oiseaux au ras de l’eau sans les déranger. L’approche est un moyen incroyable pour aller quelques mètres d’un oiseau. On peut ainsi passer des heures devant un héron cendre pour l’observer.

L’affût flottant fait peur à de nombreux photographes qui ont peur de faire tomber l’appareil dans l’eau. De nombreuses personnes ont peur de prendre l’eau dans les waders ou alors de ne plus savoir revenir au point de départ. Durant nos stages, nous donnons toutes les explications pour assurer une sécurité maximale. Si les conseils sont scrupuleusement suivis, aucun problème ne peut arriver. C’est une activité photographique sécurisante qui permet de vivre au plus près des animaux aquatiques sans jamais les déranger. Elle permet de réaliser des photos créatives exceptionnelles qu’il serait impossible de créer autrement.

L’affût flottant est certainement aujourd’hui le meilleur moyen de figer des comportements animaliers qu’il est impossible de réaliser depuis la terre ferme. Le choix du point de vue est certainement l’élément le plus essentiel dans cette technique.

16 étangs et 10 affûts flottants

Cette année nous avons loué 16 étangs différents et nous avons disposé 10 affûts flottants. Nous choisissons soigneusement nos étangs. Tout d’abord nous voulons que chacun d’eux possède une belle roselière afin d’avoir de beaux décors et de beaux bokehs. Ensuite, nous nous arrangeons pour qu’ils ne soient pas orientés avec les vents dominants. Cette année, ce pari n’a pas été totalement gagné car les vents ont eu des directions variables et parfois certains étangs étaient impraticables pour la journée. Mais avec 16 étangs, nous avons toujours trouvé des étangs protégés.

Chaque stage de photo animalière en Dombes obéit toujours au même rituel.

Le premier jour, après avoir fait le tour des différents étangs et expliquer comment effectuer une mise à l’eau en prenant soin du matériel photo, chaque photographe part pour une première session de 3 heures à le recherche des premiers étangs, foulques macroules et autres grèbes huppés. En rentrant au crépuscule, la satisfaction des premiers clichés réussis donne le tempo de l’ambiance de la semaine qui va suivre.

Acquérir une solide expertise technique et développer la créativité

Durant nos stages, nous avons soient des photographes confirmés avec un très bon niveau photographique. Soit nous avons des photographes débutants ne connaissant pas bien la photographie animalière et à plus forte raison la technique de l’affût flottant. Nous prévoyons toujours des progressions pédagogiques adaptées au groupe. Nous faisons toujours la part belle à la créativité photographique tout en revenant sur certains fondamentaux sans pour autant s’éterniser sur les bases. Le fait de dévoile de nombreux secrets qui font le succès de nos photographies sont un vrai plus aux yeux des participants.

Un stage placé sous le signe de la créativité artistique

Cette année nous avons choisi le développement de la créativité artistique pour nos stages de photographie animalière. Nous avons opté pour l’utilisation des logiciels Lightroom et Photoshop. Ce sont deux logiciels fiables et très pratiques pour des photographes qui ont envie d’être créatifs.

Durant nos exposés techniques, nous avons choisi de développer des astuces et des techniques que nous utilisons dans notre quotidien pour créer des photos intéressantes.

Il est certain qu’une semaine est un peu court pour mettre en pratique toutes les astuces que nous dévoilons mais nous sommes certains que les participants vont les utiliser une fois rentrés chez eux. Notre objectif principal est de démystifier ces logiciels qui semblent ardus au plus grand nombre.

Une ambiance conviviale et détendue pendant 7 jours

Pour nous, un stage photo est composé de trois éléments : l’apprentissage technique, la découverte des trésors cachés d’une région et la bonne humeur et la convivialité.

La recette fonctionne toujours. Nous louons deux grands gîtes avec des chambres confortables. Tous les repas sont pris dans le gîte. Ainsi nous ne perdons pas de temps à attendre d’être servis au restaurant. Tous les plats que nous préparons sont copieux, savoureux et variés.

Chaque participant apporte une spécialité régionale. En général, la semaine n’est pas suffisante pour tout consommer. Mais cela assure la bonne ambiance. La glace est toujours rompue très rapidement.

Finalement, nos stages de photo animalière en affûts flottants sont de belles semaines qui se déroulent dans une ambiance conviviale et amicale.

Témoignages écrits et oraux des participants

Didier Didier.
Le commentaire audio de Didier. (cliquez sur le bouton play pour démarrer) :

C’est mon premier stage avec toi. Si je devais résumer ce stage pour moi, ma plus grande acquisition serait un regard nouveau sur la photo animalière.

J’ai appris comment construire une photo et ne pas réaliser une photo banale. Avant ce stage en Dombes, j’avais plutôt tendance à « empiler les photos ». Maintenant je sais construire une photo animalière. Je ne déclenche plus aussitôt que je vois animal. Je sais exactement ce que je veux faire.

Le plus important pour moi maintenant est certainement la composition. Je savais que la lumière l’était mais j’ai compris ce qu’était une bonne composition. Je n’ai plus envie de faire des photos comme tout le monde.

J’ai participé à ce stage pour utiliser des affûts flottants. Ils permettent de choisir un angle de prise de vue unique. Ils sont indispensables. J’avais arrêté de faire des photographies d’oiseaux depuis les berges car l’angle était toujours plongeant.

L’avantage de photographier sur les étangs de la Dombes, c’est que les décors sont de qualité avec les roselières en fond avec de magnifiques couleurs. Cela m’a aidé énormément pour construire mes photos. Je ne conçois plus de créer des photos sans des beaux fonds comme j’ai trouvé ici.

Maintenant, je ne photographierai plus un oiseau pour lui-même. Je vais privilégié les décors pour le mettre en valeur. Avant je faisais des photos pour dire « je ramène des photos ». Il y a clairement un avant le stage et après le stage.

Concernant l’ambiance, beaucoup de photographes se connaissaient car ce sont des habitués de tes stages. J’ai été bien accueilli mais j’ai quand même l’impression que c’est difficile de s’intégrer. Mais tout se passe très bien. Mais il y a beaucoup d’affinités dans le groupe. Les personnalités sont très ouvertes.

Si je devais conserver un souvenir de ce stage, ce serait l’esprit bon enfant dans le stage. Mais je conserverai en tête une parade de grèbes. J’avais bien soigné le décor. J’ai été vraiment ému.

Francine Francine.
Le commentaire audio de Francine. (cliquez sur le bouton play pour démarrer) :

J’ai passé une semaine extraordinaire. Les oiseaux sont très beaux. Il y a une grande variété. Ils étaient tous au rendez-vous.

Les affûts flottants permettent de s’approcher au plus près pour faire des gros plans. Mais ils permettent aussi de réaliser de belles photos d’ambiance. Les possibilités sont nombreuses.

L’affût flottant permet de se place là où on veut. Une autre chose intéressante est la démarche de l’approche. On construite véritablement sa photo. On choisit l’heure, le point de vue. On ne voit jamais le temps passer. On est en symbiose avec la nature. On est dans l’élément naturel.

Au début, c’est un peu perturbant. Mais on s’y fait très vite. On prend les précautions d’usage mais c’est assez facile.

La Dombes est une région extraordinaire. J’ai vécu en Savoie pendant 20 ans. Je n’aurai jamais cru qu’il y avait un tel environnement aussi beau si près de là où j’ai vécu.

S’approcher aussi près des oiseaux sauvages c’est unique. J’ai eu la chance de voir une parade. On peut les observer sans jamais les déranger.

L’ambiance pendant le stage a été excellente. Il a un grand respect mutuel de chaque photographe. Les styles de chaque photographe sont différents. C’est intéressant de voir la vision et la personnalité de chacun. Mais le groupe a été très bien mené grâce à toi. Tu sais bien dynamisé et donner les bons conseils techniques. Au début on est perdu mais rapidement avec tes exposés on progresse. Tu mets une bonne ambiance. Tu es très disponible. J’ai déjà fait de nombreux stages avec d’autres photographes professionnels mais tu es la référence. Tu maîtrises très bien tes sujets. Mais surtout tu sais transmettre tes connaissances. Tu sais expliquer simplement les aspects techniques. Quand on a un souci tu le règles en un instant.

Si de devais conserver un bon souvenir de cette semaine, ce serait difficile car il y en a eu trop. Mais quand même je conserverai les couleurs douces, pastelles. Elles changent aussi très vite. Oui c’est cela que je garderai en tête.

Email du 5 juillet 2018

Bonjour Amar,
Je tenais à te remercier pour cet exceptionnel stage en Dombes.
Tu as mis tout ton talent de professionnel expérimenté et reconnu au service de tes stagiaires.
Grâce au choix averti que tu as fait des lieux, tu nous a offert un univers époustouflant de beauté avec la présence de nombreux oiseaux. Ta connaissance des heures propices nous a permis de capter la bonne lumière et de profiter de couleurs extraordinaires.
Tes conseils avisés, tes cours très pédagogiques, ta patience, ton adaptabilité ont fait de ce stage une réussite totale et même au-delà de mes attentes. Tu as su nous transmettre des éléments techniques mais aussi une nouvelle vision artistique qui nous a permis à tous de faire de très belles photos.
Ta bonne humeur et ta gentillesse ont aussi éclaboussé de convivialité tout le groupe de stagiaires et ont été un plus tout au long de cette semaine.
Il va être très difficile d'attendre douze mois pour le prochain stage en Dombes...
Prend soin de toi et d'Isabelle et encore merci pour tout ce que tu donnes.
Avec toute mon amitié
Francine

Francis Francis.
Le commentaire audio de Francis. (cliquez sur le bouton play pour démarrer) :

Cela fait plusieurs années que je viens avec toi en Dombes. Cette année, j’ai trouvé qu’il y avait plus de poussins notamment chez les grèbes huppés. J’ai aussi vu plus de grèbes castagneux.

J’ai préféré aussi le niveau de l’eau par rapport à l’année dernière. Les étangs étaient plus remplis. Je regrette que ces deux derniers jours, il y a du vent.

Mais j’ai beaucoup aimé venir cette année.

Je reviens régulièrement en Dombes avec toi car je suis sous le charme de la région et de la beauté des oiseaux. Je trouve que l’on peut réaliser des photos magnifiques. C’est difficile à expliquer mais j’adore.

Cette année tu vais réservé 16 étangs et tu avais installé 10 affûts. C’était différent de l’année dernière. Mais les décors sont toujours aussi beaux. Il est certain qu’il y a certains étangs que je préfère.

L’ambiance est parfaite même si je connaissais un seul photographe.

L’organisation a été très bonne.

Si je devais conserver une bon souvenir, ce serait celui de ce matin. J’ai fait face à un poussin grèbe castagneux. C’était magique.

Tes exposés techniques permettent de progresser d’année en année. Ils sont nombreux et denses.

Geoffroy Geoffroy.

Pourquoi repartir dans les Dombes avec Amar ? Pour errer au milieu des fuligules, grèbes, hérons et autres oiseaux magiques de ces étangs, pour naviguer au ras de l’eau sous des lumières matinales et vespérales ensorcelées, pour capter le regard du parent à son petit, la détente du héron, la toilette de l’aigrette, et surtout pour partager avec Amar une vision photographique qu’il vous transmet avec méthode et patiente. Mais la quête est ardue malgré le soutien de vos compagnons d’échappée : le lever matinal, la nourriture frugale, l’approche laborieuse et la baignade fréquente, dompter l’appareil pour capturer l’instant occupe tout l’esprit, et quand la nuit arrive enfin, comme une délivrance, les rêves de reflets sur l’eau hantent votre sommeil. Amar alors vous réveille au petit matin et vous voilà de nouveau plongé entre 2 mondes mi terrestre mi aquatique sous une ambiance.

J’ai trouvé que l’ambiance était bonne et toujours les étangs magiques, comme je l’ai écrit dans le rapport. Les journées sont trop courtes… mais c’est la rançon de belles lumières bien sûr. Il faudrait presque faire un stage après le stage à quelques mois pour discuter encore….

J’apprécie beaucoup ton approche photographique, et tes conseils sont maintenant à mettre en photos, trouver quelques axes de projets les photos qui vont bien et imprimer.

De quoi occuper les soirées de l’hiver prochain car si les jours sont longs en ce moment les soirées sont occupées.

Maryse Maryse.
Le commentaire audio de Maryse. (cliquez sur le bouton play pour démarrer) :

C’est mon premier stage avec toi. Je suis très satisfaite de mon stage. Nous avons abordé beaucoup de sujets. On a put mettre en pratique avec les affûts flottants. Tes exposés techniques m’ont beaucoup apporté.

Par exemple, je connaissais bien Photoshop que je pratique depuis des années. Mais j’ai appris des astuces intéressantes pour développer mes photos. Tes explications complètent ce que je savais.

Je suis venue à ce stage car je voulais utiliser des affûts flottants. C’est extraordinaire pour créer des photos différentes. C’est unique car on est au niveau des yeux de l’oiseau. C’est complétement différent de la technique de photographier des oiseaux depuis la berge. C’est beaucoup plus créatif.

Je ne connaissais pas la Dombes. Je suis absolument subjuguée par cette région. Je la pensais plate. Elle est très belle par ses étangs. Mais l’architecture avec les maisons et les églises est très belle.

L’ambiance pendant la semaine de stage a été très bonne. J’appréhendais en arrivant. Tout s’est bien passé. Je suis très satisfaite.

Si je devais conserver un souvenir de cette semaine ce serait ma première fois dans l’affût flottant. Le temps d’adaptation a été court mais il faut persister car c’est facile.

Olivier Olivier.
Le commentaire audio de Olivier. (cliquez sur le bouton play pour démarrer) :

C’est la deuxième fois que je viens avec toi en Dombes.

Tes stages ont trois qualités.

Tu choisis des étangs qui sont très beaux avec de magnifiques décors. Cette année, ils y avait plus d’eau que l’année dernière. La faune et la flore étaient plus variées. Cela m’a permis d’exprimer plus ma créativité.

La deuxième qualité de tes stages concerne tes exposés techniques et le partage de ton expérience de photographe. J’ai beaucoup progressé en photographie animalière avec les deux stages. L’année de maturation entre les deux stages a été bénéfique car j’ai intégré tes conseils. Je trouve que le style que tu proposes en posant d’abord le décor, puis la lumière et enfin le sujet est très intéressant. C’est bien adapté à la photo dans les étangs.

Tu fais progressé à une grande vitesse.

Cette année, j’ai travaillé la photo qualitative. L’année dernière, il m’arrivait de faire 500 à 600 photos par session. Cette année ce fut entre 80 et 100. J’ai été beaucoup plus sélectif et plus exigeant. Tu nous conseilles pour la créativité artistique mais aussi pour le réglage des boîtiers. Comme on ne se pose plus de questions, on a plus de disponibilités intellectuelles pour créer des photos. On fait ce que l’on a envie de faire. C’est un vrai plus.

Après ce deuxième stage, j’arrivé à mieux utiliser l’environnement pour traduire ce que j’ai à dire. C’est non seulement vrai au moment de la prise de vues mais c’est aussi vrai au moment du post traitement. Les techniques que tu nous a apprises sont efficaces car elles sont systématiques. Leur logique fait que c’est facile à mettre en place.

Impossible de me souvenir d’un bon moment mais ce que je dirai c’est qu’il n’y a pas eu un seul mauvais moment.

Pascale Pascale.
Le commentaire audio de Pascale. (cliquez sur le bouton play pour démarrer) :

Je suis une habituée de tes stages. Mais je reconnais que ce stage en Dombes et en affûts flottants a été une grande découverte.

J’avais essayé de photographier des oiseaux dans mon jardin mais ce n’est pas facile et gratifiant. Mais pendant cette semaine, j’ai découvert une lumière, des ambiances, une nature. Je suis très étonnée car on arrive à faire des photos assez minimalistes dans une nature dense.

Une fois que l’on maîtrise l’affût, l’appareil on peut réaliser de bonnes photos. Le plus étonnant c’est de pouvoir s’approcher autant sans les effrayer. On ne les dérange pas.

Mais l’affût flottant c’est le choix du point de vue. On est au ras de l’eau. On a un vision particulière. On est à la hauteur des yeux. C’est tout à fait exceptionnel.

Je ne connaissais pas la Dombes. Chaque étang est différent, chaque heure de la journée est différente. On a des ambiances toujours différentes car chaque étang n’a pas les mêmes roselières et les mêmes plantes. A 5 heures du matin, c’est complétement différent de 21 heures. Les étangs changent de couleurs. Les oiseaux changent d’attitude. La créativité se trouve totalement bouleversée. Je n’en reviens pas.

L’organisation est bien. Nous avons du temps pour faire une petite sieste par exemple. Le stage est intense. On se vide la tête. Pour moi l’affût flottant s’apparente à des techniques de méditation.

L’ambiance durant de la semaine a été excellente. Le niveau photographique est vraiment très élevé. Il faut dire que tu as des stagiaires qui connaissent bien les lieux car ils sont déjà venus. La Dombes on essaye une fois et après on est drogué.

C’est très addict.

Si je devais conserver un bon souvenir de cette semaine ce serait les lumières rouges sur les étangs avec le brouillard matinal. C’est magique. C’est le premier matin du monde. On a l’impression d’être au premier jour de la création.

Sylvie Sylvie.
Le commentaire audio de Sylvie. (cliquez sur le bouton play pour démarrer) :

Je suis venue en tant qu’accompagnatrice. Je suis venue avec Francine. J’ai beaucoup apprécié. Déjà j’avais une chambre de laquelle je n’entendais pas les photographes partir à 5 heures du matin. Comme je suis venue en vacances, j’ai pu dormir comme je le voulais.

La région est magnifique. Il y a vraiment beaucoup de choses à voir. Il faut avoir sa propre voiture. On peut faire du vélo. Sur la propriété que tu loues, il y a une piscine où on peut se baigner.

J’adore aussi tes revues de photos. Je suis très intéressée par les photos des participants.

L’ambiance est très sympa. Je me suis reposé. C’est une vraie semaine de vacances. J’ai beaucoup lu.

Je conseillerai aux accompagnants non photographes de venir s’ils aiment la nature, visiter, se balader, découvrir.

L’organisation du stage est bonne. Les stagiaires partent tôt et reviennent tard. Je me suis adapté. Je suis mangé seule plusieurs fois au restaurant. J’ai été totalement libre pour organiser mes activités.

La Dombes est splendide. Je ne connaissais pas. C’est très sympa.

Quelques photos prises par les participants au voyage

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