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Pourquoi et comment photographier le Canyon de Chelly dans l’Arizona

Si vous avez l’occasion de voyager dans le sud-ouest des Etats-Unis afin de photographier les paysages minéraux, je vous conseille de passer un peu de temps dans le Canyon de Chelly dans l’état de l’Arizona.

Vous réaliserez des photos de paysages minéraux absolument magnifiques qui enchanteront vos amis et votre famille à votre retour.

Dans cet article, je vous explique pourquoi photographier le Canyon de Chelly n’est pas aussi facile qu’il y paraît. Je vous donne quelques conseils pour créer des photos intéressantes et différentes de celles qui ont déjà été réalisées.

Spider Rock en noir et blanc dans le Canyon de Chelly en Arizona. Photographie par Amar Guillen, artiste photographe
Spider Rock dans le Canyon de Chelly en Arizona.
 

La petite histoire de cet article

J’ai photographié le Canyon de Chelly pour la première fois en 2010. Je m’étais arrêté dans le village de Chinle pour passer une nuit sur la route qui m’emmenait vers le Grand Canyon.

En discutant avec le réceptionniste de l’hôtel, j’ai appris qu’il était de la tribu des navajos. Je lui expliquais que j’étais un photographe professionnel et que je menais un grand projet photographique sur les parcs nationaux des Etats-Unis.

Il me parla de sa famille qui vivait dans le Canyon de Chelly. En anglais, il faut prononcer Canyon de Chai. Devant ma méconnaissance de ce lieu qui apparemment était iconique, il m’invita à le découvrir dès le lendemain à bord de son 4x4.

Ce fut un véritable choc. Le canyon s’étend sur plus de 40 kilomètres de long. Les falaises sont hautes de plus de 300 mètres. Mais l’aspect qui me laissa le plus pantois est certainement la couleur orangée des roches. Il me raconta l’histoire des Navajos qui arrivèrent au 18ème siècle et comment ils furent massacrés par des colons espagnols en 1805.

Je passais la journée avec lui et sa famille. Ce fut une expérience incroyable. Je visitais le canyon avec un guide particulier. J’appris par la suite que la visite du Canyon est interdite si vous n’êtes pas accompagné par un guide.

Finalement, pour ce premier voyage, je passais 3 jours à créer des photographies. Depuis, régulièrement, je passe au moins 3 nuits à Chinle pour essayer de saisir les lumières extraordinaires du Canyon de Chelly. Je suis souvent revenu sans avoir réalisé une seule photo car la lumières n’étaient pas au rendez-vous.

 

Quelques mots sur le Canyon de Chelly

Comme je l’ai précisé dans un précédent paragraphe, le Canyon de Chelly est une immense propriété privée. Ils appartient à la tribu Navajo. Si vous voulez visiter le canyon, vous devez faire appel à un guide. Je vous conseille de prendre un guide particulier. Il existe des tours en groupe mais la qualité est assez médiocre.

C’est un moment national américain. Il a été établi en 1931.

Le mot Chelly vient du mot navajo Tséyi’ qui signifie canyon. Littéralement « à l’intérieur du rocher ».

Aujourd’hui, plus d’une quarantaine de familles vivent dans le canyon. Elles cultivent du maïs, élèvent des vaches et des chevaux.

 

Photographier le Canyon de Chelly

Comme la plupart des canyons, la plupart des photos que vous réaliserez se feront depuis les hauteurs. Vous aurez ainsi une vue sur l’horizon ainsi que sur l’intérieur du canyon.

Les paysages sont absolument spectaculaires car très tourmentés avec de magnifiques couleurs orangées. Les textures et les détails sont extraordinaires pour un photographe de paysages.

Immanquablement, vous allez penser à la couleur pour vos prises de vue. La plupart des photographes que je connais procèdent de cette manière qui semble naturelle.

Le problème est que vous allez réaliser des photographies qui ont déjà été réalisées des milliers de fois. Il vous suffit d’effectuer une recherche sur internet avec les mots clés « photographies de Canyon de Chelly » pour vous rendre compte que la plupart des photos sont en couleur.

Maintenant, effectuer une recherche avec les mots clés « photographies en noir et blanc de Canyon de Chelly ». Le choix va être beaucoup plus restreint.

Personnellement, je pense que le noir et blanc permet de montrer la beauté du canyon ainsi que toutes ses subtilités et ses nuances.

Pour mener ce projet photo, j’ai été inspiré par Edward S. Curtis et par Ansel Adams qui ont créées des photos que je trouve magnifiques. Je suis allé sur leurs traces pour exprimer ce que je ressentais en contemplant Spider Rock ou White House.

Le noir et blanc permet de rendre compte de la magnificence et de la majesté du canyon.

La principale difficulté est de photographier le canyon avec un horizon lointain. Souvent, le ciel est bleu sans aucun nuage. J’ai effectué plusieurs sessions durant ces dernières années durant lesquelles, je n’ai pas pu faire une seule photo artistique.

Parfois j’ai eu de la chance. La patience a payé. Mais j’ai passé un nombre d’heures incalculables à attendre la bonne lumière et de beaux nuages.

Je dis souvent que les nuages sont le langage du ciel. S’ils ne sont pas présent sur la photo, il n’est pas possible de parler, photographiquement parlant.

 

Quelques photos du Canyon de Chelly

Cliquez sur chaque vignette pour voir un agrandissement.

 

Le cadrage et les formats pour photographier le Canyon de Chelly

Tout est possible du format horizontal 3 :2 au format carré en passant par le format vertical.

Le Canyon de Chelly est une véritable source d’inspiration. Ii vous suffit de vous laisser aller et de regarder comment vivent les Navajos pour saisir la quintessence de la région.

La principale difficulté est la gestion des ombres. Comme c’est un canyon, vous allez devoir attendre que la lumière pénètre à l’intérieur pour révéler les formes. Si vous photographiez tôt le matin ou tard le soir, vous allez avoir des ombres gigantesques et disgracieuses. Vous avez créer de grands déséquilibres de masse.

L’idéal pour moi est le milieu de la matinée ou de l’après-midi. Je vous conseille de passer une journée à repérer les lumières en fonction des lieux. Par exemple, pour photographier Spider Rock, l’idéal est le matin car l’ombre est magnifique.

 

L’interprétation de Canyon de Chelly

Pour moi, le Canyon de Chelly est à l’image des familles qui vivent dans ses entrailles. Il est intemporel. Le temps semble s’être arrêté. Tout est dans la contemplation.

La première journée de chacun de mes voyages est consacrée à la recherche de la lumière, l’attente et l’introspection. Je réalise quelques photos à main levée pour me plonger dans l’ambiance. Je sais qu’il me faudra être patient comme l’ont été mes prédécesseurs et mes maîtres Curtis et Adams.

Je vous recommande de vous plonger dans l’histoire des Navajos et des Pueblos pour bien comprendre comment vivre dans le Canyon de Chelly. Ces histoires vous aideront à trouver l’inspiration pour créer des photos qui seront uniques.


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Amar Guillen. Artiste photographe professionnel de la nature.

Amar Guillen est un artiste photographe.

Son aventure avec la photographie commence en 1987 alors qu’il prépare et obtient son diplôme d’ingénieur en informatique. Il commence à ressentir à cette époque, une véritable fascination pour les paysages somptueux qui l’entourent et la faune qui les peuple. Le besoin d'exprimer ses émotions en image se fait déjà ressentir.

Depuis 2003, année durant laquelle il est devenu photographe professionnel de la nature, Amar exprime en images et en émotions les mystères infinis que recèle la nature, en développant un langage photographique personnel, artistique et contemplatif.

Il se consacre entièrement et professionnellement à la photographie artistique. Ses recherches se cristallisent autour de l’espace sous-marin, de l’univers animalier et des paysages terrestres.

Sa quête est de mettre en lumière la préciosité de la nature et de la sublimer.

  1. Commentaires (4)

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Voici une destination que j irai photographier lors de mon prochain voyage aux US. Vos photos sont magnifiques.

Sophie lesage
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Bonjour Sophie, n'hésitez pas à me contacter directement par courriel si vous avez des questions sur le Canyon de Chelly. Je me ferai un plaisir de vous répondre. Merci pour le compliment concernant la qualité de mes photos. J'apprécie beaucoup.

Amar Guillen
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Superbes photos de paysages. Je suis admiratif de vos photos en noir et blanc. J'attends avec impatience un tutorial pour expliquer comment vous faites pour obtenir de tels rendus.

Christian Jacques
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Bonjour Jacques,
merci pour votre commentaire. Le but du blog n'est pas de décrire des tutoriaux de développement car les outils changent rapidement. Mais je suis en train de réfléchir à un article qui soit le plus large possible tout en étant précis. Je reviens vers vous dès que l'article est prêt.

Amar Guillen
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