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Pourquoi et comment créer des photos animalières en high key et en noir et blanc – Partie 1

Avez-vous déjà eu envie de créer des photographies en high key ? Vous avez pu constater qu’elles étaient difficiles à réaliser car vous devez conserver des détails dans les zones sombres tout en rendant encore plus lumineuses les zones claires. C’est un défi difficile à gérer.

Dans cet article, je vous propose quelques astuces que j’utilise dans la création de mes photos de nature en high key et en noir et blanc.

Photographie en high key et noir et blanc d'un martin pêcheur pie en vol.
Photographie en high key et noir et blanc d'un martin pêcheur pie en vol.

Pourquoi choisir la technique créative du high key en noir et blanc

La technique du high key en noir et blanc va vous permettre de créer des photographies créatives et intéressantes.

  • Elle vous permet de réaliser des photos d’art différentes des clichés illustratifs habituels.
  • Elle est parfaitement adaptée à la photographie animalière si certaines règles sont respectées.
  • Le high key permet de créer des photographies artistiques oniriques et éthérées.

Un peu d’étymologie

Avant d’aller plus loin dans l’article, il me semble intéressant de précisant la signification de ce terme.

Le terme high key est un terme anglais. Il résulte de la contraction du terme « high-key lighting ». Comme toujours, le langage technique utilise des raccourcis et des acronymes. La photographie qui est avant tout une discipline technique ne déroge pas à la règle.

Dans un contexte général et technique, « high key » peut être traduit par « niveau élevé ».

Le mot « lighting » fait référence à la lumière. « High key lighting » peut donc se traduire par « niveau élevé de lumière ».

Cette expression en français n’a rien de vraiment poétique et ne fait pas rêver. L’anglicisme a donc été conservé car il est plus évocateur et plus poétique.

Je trouve cette réflexion intéressante car le high key est une technique créative et très évocatrice.

Le high key photographique relève uniquement de la photographie artistique.

Un peu d’histoire

La technique du high key permet de créer des photographies qui sont très claires et qui ne contiennent quasiment pas de zones contenant des ombres.

Cette technique est apparue avec le début de la télévision lorsque les scènes avec beaucoup de contrastes n’étaient pas bien reproduites par les écrans de télévision de l’époque. Pour créer une scène qui était facilement visible sur un écran, le ratio entre la lumière principale et les lumières secondaire était réduit au minimum. Toute l’exposition de la scène était homogène.

En photographie, cette technique a été reprise pour créer des photos qui ne comporte pas d’ombres. Le rendu des lumières est homogène.

Lorsqu’on veut réaliser une photographie en studio avec très peu de modelé, on utilise trois sources lumineuses. En réduisant le modelé, on réduit les ombres et donc les contrastes. Il y a la lumière principale que l’on appelle « key light », la lumière secondaire que l’on appelle « fill light » et la lumière d’arrière-plan que l’on appelle « back light ». L’expression « high key ligthing » est venu du fait que pour les scènes avec peu de modelé, on privilégie la « key light ».

Le high key en photographie animalière

La technique du high key n’est plus seulement réservée à la création de portraits en studio. Elle s’est invitée dans la photographie animalière.

Elle est surtout destinée à créer des photographies artistiques ou créatives. Elle est peu ou pas utilisée en photographie documentaire car les ombres sont absentes et les détails sont estompés. La photo documentaire animalière nécessite des clichés précis, détaillés.

Si vous faites le choix de la photographie animalière en high key, vous faites un choix stylistique.

La photographie d'art ou artistique est destinée à transmettre des messages ou à traduire des émotions ou des sentiments. Les détails des animaux ont peu d’importance.

Cependant les détails qui mettent en en valeur le cadrage ou la composition le sont. Le high key est parfaitement adapté à la photographie d’art.

En effet, cette technique permet de créer une certaine ambiance dans les photos animalières. Elles sont éthérées ou oniriques. Les photographies sont plus romantiques, plus vaporeuses. Elles permettent de s’évader.

Mais soyez prudent car toutes les scènes animalières ne sont pas adaptées au high key. Elles doivent être sélectionnées et choisies avec soin.

Une technique photographique très difficile

Vous ne devez pas vous voiler la face. Pour moi, la production d’œuvres photographiques en high key est certainement la plus difficile à réaliser.

En tant qu’artiste photographe professionnel animalier, mes photographies d’art sont destinées à être imprimées pour des photos d’art que nous vendons ou pour des expositions. Mais je les utilise aussi pour des livres.

Le problème avec le high key c’est que le jugement du résultat ne peut se faire que sur le papier.

Sur l’écran, le rendu est toujours correct avec des scènes éthérées ou oniriques.

Mais sur le papier c’est une toute autre histoire. Les zones surexposées ne reçoivent pas d’encre et elles provoquent un rendu très curieux et grisâtre.

C’est pour cette raison que lorsque je développe des photos en high key, j’effectue beaucoup de tests avec mon imprimante photo. C’est à ce moment précis de l’impression que je peux voir si des détails sont encore présents dans les zones les plus claires.

Le principe du High Key

Toutes les scènes animalières ne sont pas adaptées à la technique du high-key.

Le high key sur le terrain consiste à éclaircir les tons moyens et les ombres en les surexposant. Vous devez donc vous assurer que ces deux tonalités ne sont pas dominantes dans la scène.

Si c’est le cas, vous ne pourrez pas obtenir une image high key mais au contraire une image low key comme je me décrirai dans un prochain article.

La technique du high key n’est pas seulement une question de surexposition de la scène mais c’est surtout un choix d’exposition et de lumière.

Pour créer une bonne photographie high key, il faut toujours rechercher la lumière la plus appropriée. De manière générale et c’est ce qu’il faut retenir : une scène peu contrastée donnera une excellente photographie high key.

En surexposant la photo, vous obtiendrez une scène plate sur le plan des contrastes et moins saturée.

Ce qui est surprenant dans cette technique, c’est qu’on obtient l’effet contraire de ce que l’on recherche en photographie animalière.

C'est-à-dire des scènes contrastées avec beaucoup de détails sur les animaux que ce soit sur les pelages ou les plumages ou encore les peaux.

Mais n’oubliez pas que le high key est une technique créative pour réaliser des photographies artistiques.

Si vous souhaitez des détails et des contrastes, il faut plutôt aborder la photographie documentaire comme j’en ai déjà parlé dans d’autres articles.

Créer une photo en high key réclame les conditions suivantes :

  • Elle vous permet de réaliser des photos d’art différentes des clichés illustratifs habituels.
  • Elle est parfaitement adaptée à la photographie animalière si certaines règles sont respectées.
  • Le high key permet de créer des photographies artistiques oniriques et éthérées.

Quelques exemples de photos animalières en high key et noir et blanc

Cliquez sur chaque vignette pour voir un agrandissement.

Le choix d’une scène pour une photographie en high key

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  1. Commentaires (2)

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Amar,
Encore un article qui ouvre des portes que le profane ne peut même pas voir.
J'avais vu les photos,
J'avais vu le terme (High Key)
Sans vraiment comprendre pourquoi et comment ils étaient liés.
Et bien voilà ! C'est fait.
Merci à toi

Dernière édition du commentaire il y a environ 3 semaines par Amar Guillen Tanton Gilles
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Cher Gilles,
je suis très heureux que cet article va t'ouvrir de nouvelles portes créatrices. C'est le but de mon blog. Je suis certain que lors du prochain stage, tu t'arrangeras pour trouver des scènes à photographier pour les mettre en valeur en high key. Je t'aiderai dans ce sens.
C'est moi qui te remercie pour ton commentaire.

Amar Guillen
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