La reproduction du corail dans le Golfe du Mexique au Texas, USA

Ces photos de la reproduction de coraux ont été prises dans le Golfe du Mexique au large du Texas aux Etats Unis dans la réserve de Flower Garden à 160 kilomètres de la côte. Ce phénomène peut être observé tous les ans pendant la nuit environ 7 à 10 jours après la pleine lune du mois d'août. Les plus grandes colonies de coraux sont des coraux cerveaux. Les coraux mâles lâchent leur semence qui ressemble à de la fumée tandis que les coraux femelles lâchent leurs œufs en pleine eau. C'est un phénomène annuel et parfaitement synchronisé : les mâles lâchent leur semence environ 15 à 20 minutes après que les femelles aient terminé de "pondre". Les œufs seront fécondés en pleine eau dans les courants du Golfe du Mexique. Chaque espèce de corail a sa propre fenêtre pour se reproduire et les autres vont attendre que cette fenêtre soit terminée pour lâcher à leur tour leur semence. La reproduction du corail se fait donc par vagues successives dépendant des espèces. Le phénomène de reproduction dépend de la température, du cycle lunaire, de l'heure de la nuit.

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