Pourquoi et comment bien choisir votre affût flottant en photographie animalière

La photographie au ras de l’eau nécessite l’utilisation d’un affût flottant. Le choix de cet outil est primordial pour la réalisation de photos intéressantes et créatives. Pendant des années, j’ai utilisé des affûts artisanaux.

Depuis peu, j’ai découvert la société « Mr Jan Gear » qui conçoit et fabrique des affûts flottants répondant parfaitement à mes exigences et mes besoins de photographe professionnel.

Je n’ai pas l’habitude dans mes blogs de parler du matériel que j’utilise pour réaliser mes photos mais cette fois je vais faire une exception. J’ai décidé de déroger à cette règle car le produit est tout simplement unique et extraordinaire pour les photographes animaliers passionnés par la photo en zone humide.

J’ai choisi de partager mon expérience car les photos que j’ai réalisées sont vraiment exceptionnelles.

Choisir un affût flottant n'est pas facile. Nous avons trouvé un fabricant qui a créé un produit intéressant.
Choisir un affût flottant n'est pas facile. J'ai trouvé un fabricant qui a créé un produit intéressant.

L’utilité et l’intérêt d’un affût flottant

Un affût flottant permet de réaliser des photos dans des zones humides en marchant dans l’eau avec l’appareil fixé sur une rotule. Il est couvert par une tente permettant au photographe de ne pas être visible par les animaux. Un affût flottant peut être utilisé dans des étangs ou en mer sur les bords de plage. Il suffit d’avoir pied pour se déplacer et d’utiliser une paire de waders pour éviter d’être mouillé.

L’affût flottant tout son nom l’indique est un affût. Le photographe est caché aux yeux des animaux. Mais contrairement à l’affût fixe qui est utilisé pour photographier les animaux sur terre, il permet au photographe de se déplacer autour des sujets permettant ainsi de réaliser des photographies avec des points de vue uniques. Le photographe peut ainsi mieux gérer les décors et la lumière pour composer et cadrer ses scènes.

L’affût flottant offre la possibilité de photographier les sujets à hauteur des yeux. Il évite l’effet plongée visible lorsque la photo est réalisée depuis une berge. Les clichés ont beaucoup d’impact et une très grande force dans les compositions.

De plus l’affût flottant est mobile. Il permet de s’approcher au plus près des oiseaux, des insectes et des mammifères vivants dans les zones humides. Le photographe peut ainsi varier ses cadrages en réalisant des plans larges ou des plans plus serrés comme des portraits.

De manière générale, si le photographe respecte les distances de sécurité et les techniques d’approche réalisées dans le calme et le plus grand silence, les animaux ne s’enfuient pas. Il m'est arrivé souvent de s’approcher de hérons, de grèbes ou encore de ragondins à quelques mètres sans jamais éveiller le moindre soupçon. Les animaux photographiés ne montrent jamais de signes de stress, de peur ou d’inquiétude. J'ai par exemple souvent capturé des scènes de nourrissage ou de complicité entre poussins et adultes.

Mais je respecte toujours une règle essentielle : ne jamais entrer dans la zone de sécurité d’un animal. Cette limite est très facile à déterminer. Il suffit d’observer l’animal dans le viseur de l’appareil. Quand il commence à montrer des signes de fébrilité que ce soient avec des mouvements du corps ou de la tête, j'arrête ma progression et je commençe à reculer doucement. Parfois, il est trop tard car l’oiseau s’envole ou le ragondin plonge. Mais souvent c’est suffisant pour rassurant l’animal. Une fois que je suis hors de la limité de la zone de sécurité, j'attends quelques minutes avant de réaliser mes premières photos. Il faut toujours donner un peu de temps à l’animal pour intégrer l’affût flottant sans son environnement.

Un affût flottant est un accessoire indispensable pour le photographe animalier qui veut réaliser des photographies créatives et uniques d’animaux vivants dans les zones humides. Mais le choix d’un bon affût n’est pas si simple qu’il y a paraît.

Les affûts flottants de « Mr Jan Gear »

Pendant des années, j'ai utilisé des affûts flottants artisanaux faits avec des pains de polystyrène sur lesquels une tente était montée. J'ai toujours pensé que c’était la seule solution possible car je n’imaginais pas qu’une société pouvait investir dans la recherche d’un équipement si peu utilisé.

C’est en effectuant des recherches sur le web que j'ai découvert les affûts flottants créés par la société « Mr Jan Gear ». La société a été créé par un belge, Jan Goddefroy dont la passion est de créer des équipements pour la photographie en extérieur et pour les milieux difficiles. Sa passion pour ce métier le conduit à créer des sacs de photo que j'utilise régulièrement dans les milieux dits hostiles où il fait très froid ou très humides. La qualité des fermetures éclair et de l’étanchéité me permet de protéger de manière parfaite mes appareils photos et mes objectifs. Je ne crains plus la pluie, la boue ou encore les températures très basses. Mais je reviendrai dans un autre blog sur ces sacs photos de « Mr Jan Gear ».

Je suis entré en contact avec Jan Godeffroy par courriel afin d’en savoir un peu plus sur les caractéristiques de ses affûts flottants. Après quelques échanges, j'ai été été convaincus et j'ai commandé deux affûts flottants. Après quelques semaines d’utilisation, je livre mes impressions sur cet affût flottant.

Premier constat : le package est impeccable

Mes deux premiers affûts flottants ont été livrés chacun dans un sac épais. J'ai été tout d’abord très surpris car un équipement complet ne pèse que 3 kilogrammes. Je suis très loin des 20 kilogrammes de l’affût artisanal que j'utilisais auparavant. Une fois déballé, l’affût se présente sous la forme d’une partie gonflable, d’une plaque en époxy pour fixer la rotule, d’une tente ou de deux arceaux. L’ensemble peut très bien tenir dans une valise de voyage de taille moyenne. Voilà qui m'ouvre des portes intéressantes pour de futurs voyages en Roumanie, en Ukraine ou dans des régions avec de belles zones humides.

Le boudin est gonflé à l’aide d’une pompe en deux minutes. Un clapet anti retour de qualité l’empêche de se dégonfler.

La plaque d’époxy qui supportera la rotule me demandera 7 minutes pour être montée. Le système basé sur des bouts imputrescibles est absolument ingénieux.

Les arceaux sont montés en moins d’une minute.

La tente quant à elle est fixée sur les arceaux en trois minutes.

Finalement l’affût flottant est assemblé en 12 minutes. La surprise est de taille car l’assemblage de l’affût artisanal me demandait plus de temps. L’ensemble est très esthétique. La taille est petite. Le tissu composant le dôme est d’excellent qualité. Il résistera aux épines des ronces et la couleur ne passera pas de sitôt avec le soleil.

Deuxième constat : la légèreté est impressionnante

L’affût a été monté sur la terre ferme de la berge d’un étang. Je le saisis à l’aide de deux poignées intérieures pour le mettre à l’eau. J'ai fixé ma rotule pendulaire dont le poids est deux kilogrammes. L’ensemble est absolument léger. Je peux me déplacer facilement en marchant. Dorénavant, je pourrai sortir où je veux dans les étangs. En cas d’orage, je pourrai sortir immédiatement et revenir à ma voiture sans avoir à traverser l’étang dans l’affût. C’est un avantage important en termes de sécurité.

Troisième constat : je sommes vraiment au ras de l’eau

Une fois l’appareil photo fixé sur la rotule pendulaire, je constate que je suis beaucoup plus bas que les précédents affûts que j'utilisais. Je suis quasiment au ras de l’eau. J'étais déjà satisfait de la précédente solution mais cette fois je serai vraiment à la hauteur des yeux des animaux notamment les canards et les grèbes. Même pour des photographes dont la taille est de plus de 1,80 mètres, la prise de vue est assez facile.

Les premiers déplacements dans l’étang sont impressionnants car l’affût se manœuvre facilement. Il ne créé pas de vagues. Il est parfaitement silencieux.

Mon seul regret est qu’il ne possède pas une petite boîte pour ranger les clés de la voiture. Mais ce problème sera résolu dans les prochains jours avec l’utilisation d’un petit sac étanche fixé sur un arceau.

Les lucarnes sont parfaitement bien étudiées pour voir les animaux sans être vu. Un petit filet protège le photographe. Cette lucarne peut être fermée à l’aide d’une petite pièce de tissu qui se scratche avec de velcros. Dans mes anciens affûts, j'étais obligé d’utiliser des épingles à nourrice pour fixer les protections. Tout a été bien pensé.

Les affûts flottants Mr Jan Gear sont au ras de l'eau et facile à manoeuvrer.
Les affûts flottants "Mr Jan Gear" sont au ras de l'eau et facile à manoeuvrer.

Autre avantage : il peut être utilisé dans le vent ou la pluie

Durant mes semaines de prises de vues, j'ai été soumis à de nombreux aléas climatiques. Certains jours, j'ai eu beaucoup de vent. La forme en dôme de l’affût permet de bien résister. Même s’il est très léger, mon affût flottant ne s’est jamais envolé. Je n'ai eu aucun problème à résister contre le vent.

D’autres jours, j'ai eu de la pluie. Je n'ai jamais eu d’eau dans l’affût car la forme en dôme évacue immédiatement l’eau qui ne peut pas stagner sur la toile.

Enfin, et c’est la majeure partie du temps, j'ai connu des jours ensoleillés avec même de très grosses chaleurs. Les fenêtres ont été très bien pensées car en les ouvrant toutes j'ai pu provoquer de légers courants d’air très rafraîchissants.

Finalement, l’affût flottant de Mr Jean Gear a été parfait dans toutes les conditions climatiques que j'ai rencontrées.

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Un avantage énorme : photographier dans 5 centimètres d’eau

Les affûts artisanaux que j'ai utilisés pendant des années étaient construits avec des pains de polystyrène très volumineux. La partie immergée de l’affût était d’environ de 15 à 20 centimètres. Il était quasiment impossible de se mouvoir lorsque la profondeur de l’eau devenait inférieure à 20 centimètres. De plus le poids m'empêchait de les transporter facilement sur une vasière.

Ma grande et agréable surprise a été de pouvoir évolué avec les affûts de Mr Jean Gear sur des zones j'avais à peine 5 centimètres d’eau. En effet, cette année la sécheresse a été importante et de nombreux étangs ont vu leur niveau d’eau baisser de manière drastique. Parfois, j'ai dû me déplacer à genoux sur certaines vasières intéressantes pour la photo.

Ce fut un avantage énorme. J'ai pu m' approcher de limicoles comme les vanneaux huppés et réaliser des photos exceptionnelles. C’est une approche que je n'aurai pas pu effectuer avec les anciens affûts.

Les affûts flottants Mr Jan Gear sont légers mais très robustes.
Les affûts flottants "Mr Jan Gear" sont légers mais très robustes.

Les affûts flottants de « Mr Jan Gear » sont solides

Pour terminer cette revue de l’utilisation des affûts flottants de "Mr Jan Gear", je dois reconnaître que malgré le faible poids et la construction avec des boudins gonflages, j'ai été surpris par la robustesse et la solidité des matériaux utilisés. Je n'ai eu aucun problème pendant toutes ces semaines d’utilisation intense.

L'affût flottant Mr Jan Gear est constitué par un boudin gonflable et d'une tente fixée sur deux arceaux.
L'affût flottant "Mr Jan Gear" est constitué par un boudin gonflable et d'une tente fixée sur deux arceaux.
L'entrée dans l'eau se fait facilement à l'aide deux poignées fixées sur le boudin gonflable.
L'entrée dans l'eau se fait facilement à l'aide deux poignées fixées sur le boudin gonflable.

Finalement

Les affûts flottants de « Mr Jan Gear » sont devenus des accessoires indispensables pour moi. Ils sont rapides à monter, faciles à utiliser, très manœuvrables, s’adaptent à toutes les conditions météorologiques, solides et robustes. La cerise sur le gâteau est qu’ils sont peu encombrants et peuvent facilement tenir dans une valise de taille moyenne. Je suis totalement satisfait de mon choix. J'attends impatiemment les prochaines sessions photos dans les étangs.

Quelques photos prises depuis les affûts flottants de "Mr Jan Gear"

Un milan noir photographié depuis un affût flottant.
Un milan noir photographié depuis un affût flottant.
Un héron cendré photographié depuis un affût flottant.
Un héron cendré photographié depuis un affût flottant.
Un cygne tuberculé au décollage photographié depuis un affût flottant.
Un cygne tuberculé au décollage photographié depuis un affût flottant.
Une spatule blanche photographiée depuis un affût flottant.
Une spatule blanche photographiée depuis un affût flottant.
Une spatule blanche photographiée depuis un affût flottant.
Une spatule blanche photographiée depuis un affût flottant.
Une spatule blanche photographiée depuis un affût flottant.
Une spatule blanche photographiée depuis un affût flottant.

 

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