Pourquoi et comment utiliser la technique créative du Bokeh

Le bokeh est une technique créative utilisée en photographie pour rendre les arrière-plans flous. Elle permet de mettre en valeur les centres d’intérêts d’une photo car l’arrière-plan n’a plus de détails. Mais attention car elle n’est pas adaptée à toutes les situations.

Photo sous-marine d'un nudibranche. En photographie sous-marine, la technique du bokeh est très intéressante en gros plan pour mettre des sujets en valeur.
Photo sous-marine d'un nudibranche. En photographie sous-marine, la technique du bokeh est très intéressante en gros plan pour mettre des sujets en valeur.

Les origines du mot

Le mot Bokeh vient d’un terme japonais qui signifie « flou » ou « brume ». Il décrit la gradation de couleurs dans la gravure sur bois. Il est apparu dans les livres de photographie à la fin des années 1990. Il désigne un flou d’arrière-plan permettant de détacher le sujet de son environnement.

Comment réaliser un bokeh avec un objectif

Le Bokeh s'explique par une faible profondeur de champ (utilisation d’une très grande ouverture du diaphragme), mais son aspect plaisant ou non dépend de la conception de l'objectif et plus précisément de la forme de son diaphragme.

Plus on approche l’appareil du sujet, plus la profondeur de champ naturelle de l’objectif diminue. L’arrière-plan devient plus flou.

Ainsi, les plus grandes ouvertures permettent souvent les plus beaux Bokeh grâce à l'aspect bien rond donné par le diaphragme et une transition plus franche avec la zone nette.

Mais des objectifs de relative moins bonne qualité donneront des Bokeh hexagonaux ou octogonaux, en fonction du nombre de lamelles qui forment le diaphragme de l'objectif. Plus le nombre de lamelles de diaphragme est élevé, plus le Bokeh a de chance d'être rond, rendant ainsi le flou d'arrière-plan plus esthétique.

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La forme du Bokeh peut être ovale en fonction de la formule optique de l'objectif, et notamment dans le cas de l'utilisation d'un objectif anamorphique (en vidéo et film). Pour obtenir un Bokeh, on utilise de préférence un objectif lumineux (avec une grande ouverture), un objectif macro ou un téléobjectif.

Si vous ne disposez pas d’un objectif avec une très grande ouverture comme f/1.4, f/2 ou f/2.8, il suffit d’augmenter la distance entre le sujet et l’arrière-plan. Le bokeh apparait même sur des ouvertures plus petites comme f/8.

Comment réaliser un bokeh en post traitement

Des filtres spécifiques aux logiciels de retouche d'image permettent de reproduire le phénomène de Bokeh, qui est plus complexe qu'un simple flou gaussien. Il est à noter que le mot Bokeh en lui-même n'implique qu'une connotation esthétique. C'est pourquoi, lorsque l'on désire introduire une telle connotation, il convient de qualifier le Bokeh en parlant, par exemple, de Bokeh « soyeux », ou au contraire « rugueux».

Les questions à se poser avant de réaliser un bokeh

Avant de réaliser une photographie avec un effet créatif bokeh, il faut toujours se poser les questions suivantes :

  • Quel objectif ?
  • Quel éclairage ?
  • Quelle ouverture ?
  • Pour quoi faire ?

La dernière question est essentielle car c’est elle qui va définir la composition. Le bokeh va créer des photos douces, apaisantes. Souvent les lumières de l’arrière-plan apparaissent avec des couleurs pastel et diffuses.

Photo d'une daine. En photographie animalière, la technique du bokeh permet de détacher les sujets de l'arrière plan.
Photo d'une daine. En photographie animalière, la technique du bokeh permet de détacher les sujets de l'arrière plan.

Finalement

La technique créative du bokeh permet de rendre flou l’arrière-plan d’une photo. Les centres d’intérêts de la photo sont ainsi mis en évidence. Cette technique est très pratique en gros plan pour isoler un sujet principal. En photographie de paysages, elle n’a pas beaucoup d’intérêt car le photographe perd toute la profondeur de la photo.

 

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