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Etats-Unis. Floride. Les lamantins de Crystal River

Les lamantins sont des mammifères herbivores qui sont aussi appelées « vaches de mer ». Il existe 4 espèces différentes dans le monde. Celle que nous connaissons particulièrement est l’espèce Trichechus manatus latirostis» qui est le lamantin des Caraïbes. C’est la plus grande espèce. Tous les ans, de novembre à avril, la colonie des lamantins de Floride se regroupe dans les eaux clémentes de Crystal River où les températures sont plus clémentes.

Même si les lamantins sont des animaux protégés dans cette région du monde, ils doivent faire face à de nombreux risques. Le principal danger vient des hélices des bateaux. Les lamantins doivent remonter à la surface pour respirer car ce sont des mammifères. C’est à ce moment qu’ils sont les plus exposés. Les cicatrices provoquées par les hélices sont souvent très profondes et très impressionnantes. Parfois, les blessures sont mortelles. Le second danger vient de la baisse des températures. Même s’ils se regroupent dans des zones avec des sources chaudes, la température de l’eau peut descendre en dessous de 15 degrés Celsius lors des hivers très rigoureux. Les lamantins risquent alors une pneumonie qui peut leur être fatale. Le troisième danger concerne la pollution des eaux. L’homme est présent partout et la pollution croit d’année en année. Les lamantins sont en première ligne. Souvent, ils attrapent des maladies contre lesquelles ils ne sont pas immunisés.

La durée de vie des lamantins dépassent souvent 40 ans. Malgré tous les risques auxquels ils sont exposés, la plupart des individus parviennent à couler une vieillesse heureuse.

Les lamantins sont des animaux marins très faciles à photographier car ils évoluent à de faibles profondeurs. L’idéal est de profiter des belles lumières du matin pour capturer les rayons lumineux.

Cliquez sur chaque vignette pour l'agrandir.

 

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