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La Forêt Pétrifiée, Arizona, Etats Unis

La forêt pétrifiée est située dans le sud ouest des Etats-Unis dans l’état de l’Arizona.

Il y a environ 200 millions d’années, la région était recouverte de marécages et elle était traversée par de nombreux cours d’eau. En amont de ces rivières poussaient de grands conifères. De nombreux arbres furent ensuite déracinés par des tempêtes puis ils furent recouverts par de la boue, du sable et des cendres volcaniques contenant beaucoup de silice. Une fois les arbres enfouis à l’abri de l’air et en quasi absence d’oxygène, le processus de décomposition s’est arrêté. La silice contenue dans les cendres volcaniques s’est peu à peu insinuée dans les cellules ligneuses et les massifs troncs d’arbre se sont transformés en blocs de pierre.

Au cours des différentes ères géologiques, suite à d’importants mouvements de terrain et à l’érosion des couches sédimentaires, les troncs calcifiés et pétrifiés sont remontés à la surface. Les différentes couleurs sont dues à la présence de fer, de manganèse et de carbone.

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