Pourquoi et comment créer des photos conceptuelles

Avez-vous déjà envisagé de créer des photographies conceptuelles à partir des éléments naturels ?

Avez-vous déjà essayé de montrer plus que la réalité pour donner une autre vision à ce que vous percevez réellement.

La photographie conceptuelle est l’une des réponses à votre questionnement et à vos attentes.

L’un de mes domaines de prédilection en photographie artistique de la nature est la photographie conceptuelle.

Dans cet article, je vais vous donner des éléments pour que vous alliez plus loin que la photographie illustrative.

Vous allez entrer dans un univers où seule votre imagination est la limite.

Photographie conceptuelle en couleur créé avec la reflection sur l'eau dans le Yellowstone. Amar Guillen, photographe artiste.
Une photographie conceptuelle de la collection de photos d'art 'Les paradis oubliés'.

La petite histoire de cet article

Il y a quelques années, je me suis intéressé à l’école d’art du Bauhaus. À l’époque, je cherchais à créer des œuvres qui ne soient pas simplement belles et décoratives. Je voulais non seulement que mes photographies aient un sens mais aussi qu’elles soient utiles à toutes les personnes qui les achetaient : amateurs d’art, collectionneurs, designers. L’idée directrice du Bauhaus me plaisait beaucoup.

En approfondissant cette recherche, j’ai eu la chance de découvrir le photographe Andreas Gursky. Il m’a fasciné. Sa démarche photographique si particulière m’a beaucoup inspiré dans mon approche artistique.

Je me souviendrai toujours du jour où j’ai admiré une de ses œuvres qui s’intitulent « Rhein II ». Je suis resté de longues minutes à la contempler. J’étais littéralement hypnotisé. Encore aujourd’hui, je ne m’explique pas les raisons. C’est ensuite que j’ai découvert que c’était l’une des œuvres photographiques les plus chères du monde. Sa valeur était de plusieurs millions d’euros. Mais pour moi, cette valeur marchande n’avait pas d’importance. Je comprenais pourquoi un amateur éclairé l’avait acquise.

Ce jour précis a marqué le début de mon intérêt pour la photographie conceptuelle. Ce fut un vrai bouleversement dans ma vie d’artiste. Encore aujourd’hui, lorsque je suis sur le terrain, j’ai toujours en tête cette création extraordinaire. J’avais pénétré dans un monde où seules mon imagination, mes émotions, mes sensations ont leur place.

Je vais maintenant vous donner les clés pour ouvrir les portes d’un monde fabuleux où règne la créativité photographique.

Les deux domaines de la photographie

Lorsque vous réalisez un projet photographique, je vous recommande de toujours de le classer dans l’un des deux domaines de la photographie.

Cette classification que j’ai créée et qui sert de support à tout mon travail d’artiste photographe est issu d’une discussion que j’ai eue avec un ami dont le nom est Philippe Soubirous. C’est un photographe talentueux qui possède une culture générale incommensurable sur la photographie. C’est à lui que je dois la règle que j’utilise souvent sur le terrain. En lumière naturelle pour bien exposer à 100 ISO, il faut une vitesse de 1/125ème de seconde pour une ouverture à f/8. Il tient cette règle de son père.

Lors d’un voyage sur une mer lointaine, nous discutions dans sa cabine. Ce jour-là notre sujet concernait les différences entre la photographie artistique émotionnelle et la photographie artistique figurative. Après quelques heures d’un débat qui s’était terminé sous un magnifique ciel étoilé, nous en étions arrivés à la conclusion qu’il était facilement possible de distinguer deux domaines photographiques différents :

  • la photographie illustrative.
  • La photographie artistique.

Le domaine de a photographie artistique se divise lui-même en deux genres :

  • La photographie signifiante.
  • La photographie conceptuelle.

La photographie illustrative

la photographie illustrative sert de support pour des articles de magazines, des titres de la publicité pour un produit commercial. Comme son nom l’indique elle sert à illustrer un propos écrit, un propos oral ou un propos visuel.

Dans ce domaine photographique, le photographe crée des photographies dans lesquelles il ne délivre pas de messages. Les images sont factuelles. Elles correspondent à une ligne éditoriale très précise. Les photographies décrivent, montrent, illustrent ou renforcent le message du texte.

En photographie illustrative, le regardeur est informé. Ces photos ne sont pas faites pour rêver, imaginer. Elles sont mises en place pour que l’audience puisse se projeter dans un lieu décrit par les mots.

La photographie artistique

La photographie artistique a pour but de donner aux photographes un moyen d’expression. Il peut ainsi transmettre ses émotions, transmettre des messages, exprimer des idées.

Le photographe parle, montre son âme. Il n’a pas peur de montrer ce qu’il pense réellement. Il ne dépend pas d’une tierce personne qui va lui dicter ce qu’il doit montrer. Il ne dépend pas d’un écrit ou d’un visuel à illustrer.

Seule l’histoire qu’il a choisie de raconter compte. Elle ne décrit pas la réalité. C’est par exemple le cas de la photographie en noir et blanc.

La photographie artistique est symbolique, elliptique, parabolique.

La photographie artistique se décline en deux genres :

  • le genre de la photographie conceptuelle.
  • Le genre de la photographie signifiante. Elle est porteuse d’un sens.

Dans la photographie signifiante, l’image est toujours porteuse d’un message. Le regardeur va lire ce message. C’est une connexion directe que j’appelle de type 1 pour 1. Le message décryptée par l’audience est formaté par le photographe.

Dans la photographie conceptuelle, le photographe exprime une émotion, un message, une idée mais le regardeur va voir autre chose. Il est libre de choisir.

Définition de la photographie conceptuelle

La photographie conceptuelle est un genre photographique qui illustre une idée.

L’idée est une représentation élaborée par la pensée correspondant un mot ou une phrase.

Pour résumer en une phrase, je peux donc dire que la photographie conceptuelle est un genre photographique qui est une représentation élaborée par la pensée correspondant un mot ou une phrase.

La photographie conceptuelle fait partie du domaine de la photographie artistique.

La naissance de la photographie conceptuelle

Avant d’aller plus loin, il me semble important, comme toujours, de fixer le cadre général.

L’expression photographie conceptuelle dérive du mouvement appelé l’art conceptuel des années 1960.

L’art conceptuel est défini non pas par les propriétés esthétiques des objets ou des œuvres, mais seulement par le concept ou l’idée de l’art.

L’idée prime sur la réalisation.

Dans l’art conceptuel, l’artiste peut se passer de l’objet.

Dès sa naissance, les fondations de la photographie conceptuelle sont posées et seront solides. Elle s’intéresse à l’idée et à son illustration. Elle ne s’intéresse pas à la réalité et aux rapports qu’elle peut entretenir avec elle.

La photographie conceptuelle poursuit plusieurs buts :

  • Elle veut changer tous les codes de la photographie artistique que ce soit pour les compositions, les cadrages, la mise en valeur d’un sujet.
  • Elle ne veut pas être émotionnelle.
  • Elle ne veut que de l’objectivité brute.

Dès le début, les créateurs de ce genre photographique disent que la photo conceptuelle n’est pas de faire de belle photographie mais il faut les expliquer.

C’est pour cette raison que de nombreuses créations photographiques conceptuelles sont accompagnées de textes explicatifs qui fournissent des arguments relatifs à la démarche photographique et artistique de l’auteur.

Depuis cette époque, de nombreux photographes ont exploré cette voie créative de la photographie mais beaucoup ont oublié les fondements et les grands principes du genre : ils se sont perdus.

Si vous décidez de consacrer une partie de votre activité photographique à ce genre, n’oubliez jamais ces grands principes. Ils vous guideront toujours dans votre démarche.

Pourquoi créer des photos conceptuelles

Comme vous l’avez certainement compris, la photographie conceptuelle permet de représenter des idées.

Vous avez peut-être de nombreuses idées en tête concernant votre manière de voir le monde, comment vous envisagez les rapports sociaux, comment vous avez envie de défendre la nature, etc.

Plutôt que d’essayer de créer des photographies descriptives pourquoi ne pas essayer de suggérer vos pensées et vos idées.

Vous n’avez peut-être pas envie ou vous ne savez pas écrire de la prose ou de la poésie. Vous êtes plutôt quelqu’un de visuel. Vous avez plus de facilité à assembler des éléments photographiques que de poser votre voix dans un enregistrement ou encore de faire rouler la bille de votre stylo sur le papier blanc. Il ne vous reste plus qu’à réfléchir et à prendre des photographies conceptuelles.

Pour vous aider à vous mettre dans cet état d’esprit, voici une citation qui vous aidera.

Dans l’art conceptuel, l’idée ou le concept et l’aspect le plus important du travail. L’artiste conceptuel a pour but de faire en sorte que son travail soit mentalement intéressant pour le regardeur.
Sol Lewitt.

Comment créer des photos conceptuelles

Comme je l’ai déjà écrit dans un autre article, pour qu’une photographie soit réussie elle doit raconter une histoire. Cette histoire est narrée soit par l’assemblage des éléments photographiques, soit par le texte, soit par le titre qui l’accompagne.

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La photographie conceptuelle ne déroge pas à cette règle. Vous devez créer des photographies qui ont de l’impact. N’oubliez pas que dans ce genre, le regardeur invente sa propre histoire en regardant vos photographies.

Vous avez la possibilité d’explorer de chemin pour créer vos photographies conceptuelles :

  • Par construction à la prise de vue. C’est par exemple en utilisant l’abstraction.
  • Par la narration et le style. Le titre et le texte accompagnant les photos aideront le regardeur.

Mais le conseil le plus important que je vous donnerai est de rester le plus simple possible.

Ayez toujours en tête cette citation.

Ce que l’on conçoit bien s’énonce clairement.
Nicolas Boileau-Despréaux, 1674.

Quand Boileau–Despréaux écrit cette citation dans l’art poétique en 1674, il ne pense certainement pas à la photographie.

Je pense que cette citation est toujours d’actualité. Elle ne quitte jamais mon esprit.

Gardez en tête que la photographie possède ses mots, son vocabulaire : son langage. Apprenez-le, mettez-le en œuvre sur le terrain et rester simple.

Si je devais résumer le comment de la photographie conceptuelle je dirais qu’il vous suffit d’avoir une idée, de trouver un moyen de la mettre en œuvre dans vos photos puis d’aller sur le terrain pour l’exprimer. Laissez votre imagination vagabonder. Laissez-vous aller.

Une galerie de photos conceptuelles

Cliquez sur chaque vignette pour l'agrandir.

Finalement

Pour conclure je dirai que pour créer vos photos conceptuelles, je vous recommande de lister deux ou trois idées que vous voulez développer pour montrer votre vision du monde. Écrivez-les, imaginez comment les mettre en place. N’oubliez pas d’être simple, direct. Allez au-delà de la photographie illustrative. Vous n’en serez que meilleur et vos photographies n’en deviendront que plus intéressantes.

 

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Commentaires

Catherine L.
1 année ya
Vous m'ouvrez les yeux. Depuis le temps que je cherchais à comprendre la photo conceptuelle. Maintenant c'est beaucoup plus clair et précis. Vos articles m'apportent beaucoup. Ils sont enrichissants.
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Amar Guillen
1 année ya
Bonjour Catherine,
je suis heureux de lire que cet article vous a éclairé. J'ai longtemps pensé qu'il devait être écrit. C'est un domaine qui me passionne.
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Ludivine Pasquier
2 années ya
Merci pour cet article qui explique bien la photo conceptuelle. Vous me donnez envie de m'aventurer dans cette voie.
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Amar Guillen
1 année ya
Bonjour Ludivine,
bienvenue à bord. J'ai aussi enregistré votre inscription au blog. J'espère qu'il vous donnera entière satisfaction. Si vous avez des questions, n'hésitez pas à me contacter.
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Geneviève Mercey
2 années ya
Bonjour,

Un grand merci pour vos « récits » autour de la photo.

C’est toujours un plaisir de vous lire, même avec retard…

J’aime votre écriture simple et concise, les photos qui illustrent vos propos toujours magnifiques… bref, bravo !
Très cordialement,
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Amar Guillen
2 années ya
Je vous remercie pour votre commentaire.
Chacun de ces articles me prend beaucoup de temps (en moyenne 12 heures). J'essaie d'être le plus clair, le plus concis et le plus didactique possible. Je suis heureux de lire que vous appréciez. Mon but est atteint.
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Serge Demaertelaere
2 années ya
Lors de ma lecture de cet article j'ai fais une recherche sur Google, onglet images "photographie conceptuelle", pour me visualiser plus facilement ce domaine de la photographie.
Et surprise, j'ai trouvé 7 images de toi, Amar dans la première page de la recherche. Super génial, félicitations. :)
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Amar Guillen
2 années ya
Cher Serge, heureusement que tu as un regard de lynx. Je n'avais pas vu mes images dans celles de google. C'est une bonne nouvelle. Cela me fait plaisir car ainsi plus de personnes pourront mieux comprendre cette approche photographique.
J'espère que tu trouveras aussi ton chemin dans la photo conceptuelle. Tu as tant de choses à dire. Je suis certain qu'avec ton style, ce serait parfait.
Merci encore une fois pour être si fidèle.
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