Pourquoi et comment photographier en affût flottant les animaux des zones humides

La photographie avec un affût flottant permet de réaliser des photos uniques et très créatives.

L’affût flottant vous permet de photographier au plus près tous les animaux vivant dans les zones humides comme les oiseaux, les mammifères ou les insectes.

Mais l’affût est bien plus qu’un simple accessoire. C’est une véritable philosophie de la photographie qui offre la possibilité permet de réaliser des photos créatives uniques et de saisir des ambiances impossibles à réaliser depuis la terre ferme.

Dans mon cas, l'affût flottant me permet de réaliser des photos conformes à ma démarche artistique. Au cours des années j’ai développé un vrai projet photo basé sur les oiseaux des zones humides.

Un photographe dans un affût flottant sur un étang dans la Dombes.
Un photographe dans un affût flottant sur un étang dans la Dombes.

Une tente montée sur une structure gonflable

Un affût flottant est constituée de deux parties distinctes : un boudin gonflable et une tente avec des arceaux. Une porte est aménagée à l’arrière pour entrer. Une ouverture à l’avant est destinée à laisser passer l’objectif.

Le boudin dispose d’un support en dur sur lequel est fixée une vis où le photographe vient fixer la rotule qui supportera l’appareil et l’objectif.

Le photographe pousse l’affût flottant tout en marchant dans l’étang. Le seul véritable ennemi de cette petite maison sur l’eau est le vent. S’il s’engouffre dans l’affût, ce dernier risque de s’envoler. Quand le vent souffle fort, il est quasiment impossible d’avancer car la résistance devient trop forte.

Cependant, l’affût possède deux avantages extraordinaires :

  • Il permet de s’approcher au plus près des animaux aquatiques.
  • Il permet d’obtenir des points de vue uniques.

S’approcher au plus près des animaux aquatiques

Utiliser un affût flottant pour réaliser des photos d’animaux aquatiques permet de vous approcher au plus près des sujets. Il n’est pas rare de pouvoir se trouver à une distance de 30 mètres des oiseaux ou des mammifères et ce totalement à découvert.

Les animaux tolèrent très bien la présence de cet objet flottant. Lorsque je m’approche, je le fais toujours dans le plus grand calme et le plus grand silence. Je ne fais pas de vagues. Je ne fais aucun geste brusque avec l’affût. Le bruit émis par l’appareil photo est étouffé par la toile épaisse de la tente.

Certains oiseaux comme les hérons pourprés ont une distance de sécurité plus grande que les autres oiseaux. Si je pénètre dans cette zone, ils s’envolent aussitôt.

Pour évaluer cette distance de sécurité, j’observe toujours les animaux. Si leurs comportements changent et que je détecte une certaine nervosité, j’arrête de progresser. Si je suis trop loin pour réaliser la photo, j’attends quelques minutes pour que l’oiseau ou le mammifère s’habitue à ma présence. Dès que l’animal a repris un comportement normal, je reprends la progression.

Réaliser des photos avec des points de vue uniques

La photographie depuis un affût flottant permet de créer des clichés avec des points de vus uniques.

Lorsque vous photographiez un étang ou une zone humide depuis une berge, vous allez toujours avoir un léger effet « plongée » sur la scène. Les sujets sont toujours photographiés en peu en oblique.

En affût flottant, vous êtes toujours au ras de l’eau. Vous donnez l’impression que les animaux aquatiques sont très près de vous. Vous photographiez toujours à la hauteur des yeux.

Les photos ont beaucoup d’impact car les axes optiques sont toujours très droits et dirigés vers les sujets.

Respecter les animaux dans tous les situations

Lorsque vous utilisez un affût flottant pour observer et photographier les animaux aquatiques dans leur environnement, vous respectez toujours des règles importantes.

Lorsque j’observe un oiseau sur un nid en train de couver, je reste à une très bonne distance. Cette distance est facile à évaluer. Lorsque je m’approche, si l’oiseau fait mine de se lever pour quitter le nid, j’arrête ma progression et je recule doucement en marche arrière.

Je ne sors jamais de l’affût flottant lorsque je suis sur un étang. Une fois, à cause d’un vent violent, j’ai dû sortir de mon affut. J’avais à peine mis la tête dehors que tous les oiseaux qui étaient présents sur l’étang se sont envolés. Ce jour-là, j’ai compris que j’étais un vrai danger. Depuis, je ne suis plus jamais sorti d’un affût flottant quel que soit la raison.

Je ne poursuis jamais et je n’importune jamais les animaux notamment lorsque des adultes sont accompagnés par des poussins.

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Le jour où j’ai noyé mes waders

« C’est en forgeant qu’on devient forgeron ». Cette phrase pourrait très bien s’adapter à la pratique de l’affût flottant : c’est en pratiquant qu’on apprend à connaître les limites de l’affût.

J’ai expérimenté la noyade des waders par entrée d’eau au niveau des aisselles. Le bon sens m’avait prévenu que j’allais trop loin et que j’allais perdre pied. Pourtant, je n’en ai fait qu’à ma tête : j’ai continué en pensant que j’allais trouver un improbable chemin.

J’ai perdu pied et j’ai coulé en prenant l’eau au niveau des aisselles. La sensation est absolument désagréable. Le pire est qu’il faut beaucoup de temps pour repartir ensuite vers la berge. Maintenant que je connais l’effet produit, je conserve toujours au moins 20 centimètres entre l’eau et les aisselles.

Un outil indispensable pour immortaliser les merveilles de la nature

L’affût flottant est un outil indispensable si vous êtes photographe animalier et que vous souhaitez réaliser des photos créatifs d’animaux aquatiques. Il nécessite un minimum d’apprentissage pour la prise en main.

Chaque année, je passe plusieurs semaines à réaliser des photos au ras de l’eau. La répétition et la connaissance des lieux m’a permis d’avoir une bonne maitrise technique de ce domaine photo qui sublime les merveilles de la nature.

Quelques photos réalisées depuis un affût flottant en Dombes

Cliquez sur chaque vignette pour l'agrandir.

 

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