Pourquoi et comment photographier le gelada de manière artistique

Le gelada est un primate extraordinaire à photographier. J'ai déjà consacré un article à cet animal à la suite d’un premier voyage en Ethiopie. Je viens d’effectuer mon troisième voyage dans ce pays. L’un de mes trois objectifs était de créer des photographies artistiques du gelada. J'ai passé cinq jours à la photographier à une altitude plus de 3500 mètres.

Un mâle gelada des hauts plateaux éthiopiens, photographié de manière artistique
Un mâle gelada des hauts plateaux éthiopiens, photographié de manière artistique.

Une espèce en voie d’extinction

Le gelada est une espèce en voie d’extinction. Aujourd’hui, il n’est visible que les hauts plateaux d’Ethiopie. Cet animal dont les origines remontent à des millions d’année est herbivore. Il se nourrit dans des prairies verdoyantes. Malheureusement, l’accroissement des territoires cultivées par l’homme, et ce même dans le parc national du Simien, provoque la disparition de l’habitat naturel du gelada. De plus, les sols s’érodent rapidement. La nourriture devient de plus en plus difficile à trouver.

De nombreuses études scientifiques sont menées pour mieux comprendre le mode de vie du gelada comme dans l’aire de conservation communautaire de Menz-Gassa.

Lors de mon voyage dans les montagnes du Simien, j'ai aussi rencontré des scientifiques américains qui passent chaque plus de mois à la comptabiliser et à observer leurs comportements.

Mais le nombre de gelada est encore difficile à estimer. Certains affirment que la population est d’environ 50 000 individus. Mais une chose est certaine et fait l’unanimité dans la communauté scientifique : la population décroit.

Aujourd’hui, la plupart des chercheurs affirment que l’espèce est en voie d’extinction.

Une beauté animale extraordinaire

Comme je l'ai écrit dans un autre article, le gelada est un singe très anthropomorphique. Il est très facile pour un être d’identifier des comportements qui s’apparent à ceux des humains.

Les singes communiquent beaucoup entre eux. Quand on passe plusieurs heures par jour à le photographier, on entend une multitude de sons émis par les animaux qui se déplacent nonchalamment dans les prairies. De nombreuses réactions suivent ces sons. Ces sons ne sont pas seulement émis pour les adultes mais aussi pour les petits. C’est un spectacle étonnant de voir une femelle houspiller son petit.

Le gelada est aussi appelé singe-lion car les mâles ont une abondante crinière autour de la partie supérieure de leur corps. Cette crinière est un merveilleux prétexte pour réaliser des photographies en contre-jour. Les effets d’irisation obtenus permettent une mise en valeur des corps et de la puissance des singes.

Les femelles n’ont pas de crinière mais elles possèdent un avantage par rapport aux mâles. Leurs yeux sont très expressifs et très bien dégagés. Elles sont parfaites pour réaliser de beaux portraits.

L’approche artistique

Pour cette nouvelle série animalière consacrée au gelada, j'ai décidé de créer des portraits uniquement en noir et blanc. Le noir et blanc est parfait pour mettre en valeur les textures et les détails des pelages des singes.

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Le noir et blanc apporte aussi cette touche d’intemporalité que je veux toujours mettre en avant dans mes photographies artistiques.

J'avais pour but à la suite de mon projet consacré aux grands mammifères du Kenya, de réaliser des portraits serrés. Habituellement, mon style en photographie animalière est caractérisé par la photographie animalière environnementale. Je choisis toujours mes décors pour mettre en valeur les animaux que je photographie. Habituellement, les animaux occupent une petite place dans mes compositions.

Cette fois, je me suis focalisé sur les attitudes et les expressions des geladas. Mon but a été de mettre en valeur les singes uniquement en utilisant les corps. Je n'ai souhaité utilisé que des décors. Les animaux devaient se suffire à eux-mêmes. J'ai voulu créer des photographies fortes sans artifice comme les décors.

Pour cette série, seule la lumière et les geladas m'ont servi à créer ces photographiques artistiques.

J'ai utilisé la technique du contre-jour et de l’irisation ou alors les lumières à 90 degrés.

J'ai souhaité mettre en valeur les regards, les attitudes, les expressions corporelles.

Ma plus belle récompense pour la création de cette série a été la rencontre avec une femelle et de son petit né la veille. Au départ, elle a été très méfiante. Elle ne laissait pas le petit approché trop près même s’il était curieux de voir ce que je faisais. Comme tous les enfants, les choses étranges sont des objets de convoitise. Je me suis couché sur le sol à quelques mètres du groupe. Après deux heures de patience, la mère s’est approchée de moi. Elle a laissé le petit s’amuser devant mon objectif. Ce fut un moment de partage extraordinaire. Le monde animal est fascinant.

Quelques photographies artistiques en noir et blanc de geladas

Cliquez sur chaque vignette pour l'agrandir.

 

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